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08/03/2011

Du village andin Los Nevados au Pico Bolivar (5.007m) - Vénézuela

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Le Pico Bolívar est le plus haut sommet du Venezuela avec 4 981 m d'altitude. Il est situé dans l'État de Mérida, non loin de la ville de Mérida. Il fut ainsi nommé en l'honneur de Simón Bolívar, le Libertador.

L'altitude officielle est à présent de 4 981 mètres, elle fut confirmée par une mesure GPS en 2006. Une ancienne altitude de 5 007 mètres, est parfois citée. Comme je l’ai fait avant 2006, je peux dire que j’ai fait un 5000 mètres !

On atteint le sommet du Pico Bolivar par le téléphérique le plus haut et le plus long du monde. Il part de Mérida à 1572m et continue sur les stations suivantes : Montaña (2436 m), La Aguada (3452 m), Lomo Redonda (4045 m) puis la dernière Pico Espejo (4765 m).

La longueur totale de l’ensemble est de 12,5 km et l’ascension se fait en 2 heures... A couper le souffle et obligation d'avoir une confiance totale dans les constructeurs et les cables français...

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Los Nevados, situé à 2700 m, est un minuscule village andin reculé, accessible par une route de montagne de 15 km parmi les plus spectaculaires d’Amérique du sud, longeant des précipices impressionnants.

On part à pied ou à dos de mules en partant de la 3ème station du téléphérique de Mérida situé à 4045 m d'altitude.

« Imaginez un chemin de terre raviné serpentant à flanc de montagne sur une quarantaine de kilomètres à partir de Merida. Au bord, de vertigineux précipices. Devant, au coin du virage, le vide. Tout autour, les Andes dans leur brutale beauté, comme infinies, mêlant l’ocre et le vert aux teintes bleutées de la roche, pure expression d’une puissance tellurique intimidante. On ne sait si l’on doit s’émerveiller ou trembler d’effroi....
Au bout de la route, la paix. Los Nevados surplombe la vallée du haut de son nid d’aigle. La vue depuis la posada jusqu’à la rivière au fond de la vallée est à couper le souffle. Dans le village, sur l’adorable place Bolivar entourée de la mairie et de la belle église jaune et blanche construite en 1917, le temps semble avoir suspendu son vol »

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